《いよいよ準々決勝》8年前の因縁、読めない勝敗──ニュージーランド対フランスの結末は

ラグビーワールドカップ2015 - 《いよいよ準々決勝》8年前の因縁、読めない勝敗──ニュージーランド対フランスの結末は

プール戦4戦全勝。一見死角がないオールブラックスに対し、フランスはどう戦うか。(写真/齋藤龍太郎)

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いよいよ決勝トーナメントへと突入するラグビーワールドカップ2015年大会。南アフリカを撃破した日本代表が勝ち残れないほど厳しい戦いとなった各プール戦、それを見事に勝ち抜いた世界の8強が「負けたら終わり」の激闘を繰り広げる。準々決勝4試合のカードは以下のとおりだ。

・南アフリカ 対 ウェールズ(17日16時<日本時間18日0時>・トゥイッケナム)

・ニュージーランド 対 フランス(17日20時<日本時間18日4時>・ミレニアム)

・アイルランド 対 アルゼンチン(18日13時<日本時間21時>・ミレニアム)

・オーストラリア 対 スコットランド(18日16時<日本時間19日0時>・トゥイッケナム)

4試合すべてが「北半球 対 南半球」の組み合わせになり、スコットランド(ワールドラグビー世界ランキング9位)とプール戦で敗退したイングランド(同8位)を除けば、文字通り世界の8強による対戦ということになる。

中でも特に注目を集めているのが、ニュージーランド対フランスの“因縁の対決”だろう。前回大会覇者のニュージーランド代表「オールブラックス」がワールドカップで最も苦戦している相手の一つが「レ・ブルー」ことフランス代表であり、大会通算対戦成績はニュージーランドの4勝2敗。2011年大会ではプール戦、決勝と2度対戦し、ともにニュージーランドが勝ったものの、決勝は8−7という僅差の勝負だった(プール戦は37−17)。

さらに遡ると、2007年大会の準々決勝ではフランスが20−18でニュージーランドを破っており、その試合が行われた会場こそ今回の準々決勝の舞台、ミレニアムスタジアムなのだ(開催国はフランスだったが、一部の試合でウェールズ・カーディフのミレニアムスタジアムが使用されていた)。まさに両チームにとって因縁の場所での、因縁の対決ということになる。

その当時を知る現メンバーは、ニュージーランドがFLリッチー・マコウ主将とSOダン・カーターの2人、フランスはFLティエリ・デュソトワール主将、SOフレデリク・ミシャラク、リザーブのHOディミトリ・スザルゼウスキの3人。両キャプテンをはじめとする経験豊富なキーマンたちのプレーが、ことさら注目される。

なお、現在フランスはフィリップ・サンタンドレHC(ヘッドコーチ)と主力選手たちの間での内紛が取り沙汰されている。デュソトワールは否定しているが、もし事実であれば今こそ彼を中心にチームが結束する必要がある。総合力では前回王者ニュージーランドの方が上とみられるが、フランスの団結と理想的なゲームプランの遂行がなされれば、勝負はどう転ぶかわからなくなるだろう。

他の3試合も含め、世界中のラグビーファンをうならせる好勝負を期待したい。

【ニュージーランド代表・対フランス戦メンバー】

1 ワイアット・クロケット

2 デーン・コールズ

3 オーウェン・フランクス

4 ブロディ―・レタリック

5 サム・ホワイトロック

6 ジェローム・カイノ

7 リッチー・マコウ ◎キャプテン

8 キアラン・リード

9 アーロン・スミス

10 ダン・カーター

11 ジュリアン・サヴェア

12 マア・ノヌー

13 コンラッド・スミス

14 ネヘ・ミルナー=スカッダー

15 ベン・スミス

<リザーブ>

16 ケビン・メアラム

17 ジョー・ムーディー

18 チャーリー・フォーマイナ

19 ヴィクター・ヴィト

20 サム・ケイン

21 タウェラ・カー=バーロー

22 ボーデン・バレット

23 ソニー=ビル・ウィリアムズ

【フランス代表・対ニュージーランド戦メンバー】

1 エディ・ベン・アルー

2 ギレム・ギラド

3 ラバ・スリマニ

4 パスカル・パペ

5 ヨアン・マエストリ

6 ティエリ・デュソトワール ◎キャプテン

7 ベルナール・ルルー

8 ルイ・ピカモル

9 モルガン・パラ

10 フレデリク・ミシャラク

11 ブリス・デュラン

12 ウェスレイ・フォファーナ

13 アレクサンドル・デュムラン

14 ノア・ナケタシ

15 スコット・スペディング

<リザーブ>

16 ディミトリ・スザルゼウスキ

17 ヴァンサン・ドゥバティ

18 ニコラ・マス

19 ダミアン・シュリ

20 ヤニック・ニヤンガ

21 ロリー・ココット

22 レミ・タレス

23 マチュー・バスタロー

記事提供者:齋藤龍太郎(楕円銀河)